‘Zet je voeten aan het werk!’

Wie een dag meeloopt met fysiotherapeut Karin Nieuwstraten, merkt dat de fysiotherapie van de voet nog een onderbelicht vak is. Terwijl, zo legt Karin uit, de voet juist de stille kracht van het lichaam is en een sleutelrol kan spelen bij het verhelpen van langdurige fysieke klachten.

Bij voettherapie denk ik al gauw aan steunzolen en massages?
Karin: ‘Dat is een misverstand. Vaak denken vrienden dat ik de hele dag voeten van patiënten masseer of iets met voetreflex doe, maar bij voetfysiotherapie train je de patiënt om de hele voet te gebruiken. Ik geef oefeningen en looptraining. We maken de voet en daarmee dus ook de rest van het lichaam sterker en stabieler. Vergis je niet, onze voeten – die gezamenlijk zo’n 66 gewrichten, 38 spieren en 214 ligamenten tellen – verrichten dagelijks wonderen. We dansen, lopen, rennen en ondersteunen ons hele lichaamsgewicht. Dit maakt het zo’n belangrijk onderdeel van ons lichaam.’

Kunnen voetklachten invloed hebben op de rest van het lichaam?
‘Zeker. Je kunt bijvoorbeeld al zes jaar sluipende pijn hebben in de voet en daardoor onbewust gaan compenseren waardoor je anders gaat lopen. Dat kan gevolgen hebben voor je knieën, bekken en wervelkolom. Kleine pijntjes in de voet kunnen op die manier doortrekken tot de nek. Probeer dan maar eens terug te leiden waar die pijn is begonnen. Dat kan behoorlijk complex zijn. Een fysiotherapeut kan helpen om de potentie van je voet volledig te benutten.’

Kun je je voeten trainen?
‘Ja, natuurlijk. De grote teen heeft bijvoorbeeld veel onbenutte kracht. Als je die leert activeren van de pees naar de teen, kan dat zorgen voor meer stabiliteit tijdens het lopen en staan. Vaak maak ik eerst filmpjes van de huidige stand van zaken. Hoe loopt de patiënt? Hoe is de plaatsing van de voet? Welke delen van de voet worden overbelast bij stilstand? Vervolgens bespreken we samen de uitkomst van het onderzoek, waarna we tijdens drie vervolgafspraken oefeningen doorlopen die de patiënt thuis kan herhalen. Een maand later kijken we wat de situatie is en wat eventuele vervolgoefeningen kunnen zijn. In die zin is het onderhouden van de voeten niet anders dan trainen in de sportschool.’

Hoe weet ik dat ik naar de voetfysio moet? Op welke signalen moet ik letten?
‘In de regel geldt dat je naar de fysiotherapeut moet gaan, als je fysieke functioneren in het dagelijks leven wordt belemmerd. Je kunt bijvoorbeeld specifiek last hebben van pijn op de wreef, steken in de voorvoet en zwelling of kramp in de voet. Bovendien kan ik ook begeleiding geven na een voetoperatie.’

Heb je ook huis-tuin-en-keuken tips? Zaken waar we nu al op kunnen letten?
‘Teenslippers zijn funest. Het is nog steeds het beste om op blote voeten te lopen. Dat maakt dat je alle voetkussentjes en gewrichten goed gebruikt. Dit is natuurlijk niet echt praktisch, maar probeer in ieder geval thuis wat vaker zonder schoenen te lopen. Dus niet alleen op sportschoenen met extra kussentjes of lucht die de voet vertroetelen. Zet de voet maar aan het werk.’

Wat is het leuke aan werken bij het Gezondheidscentrum Velserbroek?
‘Elke fysio heeft een bepaalde specialiteit. Dit varieert van kinderen tot ouderen, van sport tot oncologie of van hoofdpijn tot voetklachten. Het lichaam functioneert als één systeem en wij doen dat als praktijk ook. Als ik er met een patiënt niet uitkom, kan ik altijd een collega raadplegen of we sturen patiënten naar elkaar door. Samen proberen we de patiënt klachtenvrij te krijgen. Die samenwerking is het leuke aan onze praktijk en bovendien goed voor de patiënt.’

Meer berichten